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从道教时空观看下元节

  
从道教时空观看下元节
  从道教时空观看下元节
  

下元节是出自道教的节日,在每年的农历十月十五,古人在这一天祭拜水官大帝祈求平安。相比上元节和中元节,下元节的光芒似乎稍显暗淡,相关的民间风俗多已消失,但近些年来人们又重新开始关注这个传统节日。那么就让我们从道教的时空观出发,来了解下元节。

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敬仰自然,春祈秋报的下元节,是源出道教的节日。道教《太上三官经》云:“天官赐福,地官赦罪,水官解厄”,一切众生皆是天、地、水官统摄。三官大帝又被分别对应于尧、舜、禹,诞生日分别为农历的正月十五、七月十五、十月十五,各被定为“上元节”、“中元节”、“下元节”。

从道教的世界观与时空观来分析,一年的时空应该分成上下阴阳两半,而且,中国道教认为养育世界万物的三个基本元素,就是天、地、水。所以,道教将上半年看成是天官,下半年就是地官和水官了。这里需要说明一点的是,这里说的“官”,不是指人间官员的“官”,而是特指哲学层次上的“宇宙构成元素”,类似于中国围棋对奕中的“官子”的那个“官”。

据宋吴自牧《梦粱录》里的记载:“十五日,水官解厄之日,宫观士庶,设斋建醮,或解厄,或荐亡。”又《县新志》:“俗传水官解厄之辰,人亦有持斋者。”就是说农历十月十五这一天,道观做道场,民间则祭祀亡灵,并祈求下元水官排忧解难。

另外,古代又有朝廷是日禁屠及延缓死刑执行日期的规定。在有些地区,民间过下元节还有挂水官神像画的习俗,还有手工业工匠在这一天祭炉神,以求手艺精进。所谓的炉神就是太上老君,大概源于道教用炉炼丹的传说。

农民于是日进香礼拜,以答谢大禹治水并教民稼禾之大功。此外老南京还有焚“金银包”等祭拜祖先亡灵的活动。在食俗方面,早期每逢上元节的时候,人们会在家中做糍粑并赠送亲友、蒸麻腐包子等。

总而言之,下元节自古到今一个不变的主题就是慎怀追远,感恩先祖。下元节在当今时代,若能被塑造为中国人自己的“解厄日”、“祈福日”,“感恩节”,那就再好不过了,除困解厄,以求得困厄的舒解与人生的安详,这也是我们复兴这个节日的一个现实意义。

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蔡辰栋

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